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【社员风采】百年物理学之光——严济慈

发布时间:2019-08-30 10:44 来源:九三学社张店区基层委  编辑:何丽 
摘要 严济慈(1901年1月23日—1996年11月2日),字慕光。出生于浙江东阳。中国科学院院士、物理学家、教育家,是中国现代物理学研究工作的创始人之一。曾任中国科学院副院长、主席团执行主席,全国人大常委会副委员长,中...

严济慈(1901年1月23日—1996年11月2日,字慕光。出生于浙江东阳。中国科学院院士、物理学家、教育家,是中国现代物理学研究工作的创始人之一。曾任中国科学院副院长、主席团执行主席,全国人大常委会副委员长,中国科学技术大学副校长、校长、名誉校长及研究生院院长等职。1955年当选为中国科学院学部委员(院士。1948年加入九三学社。九三学社第一、二届中央理事会理事,第三、四届中央委员会常委,第五、六、七届中央委员会副主席,第八届中央委员会名誉主席。

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1917年南京高等师范学校及附属中学校门 

求学之路

1901年1月23日,严济慈出生于浙江东阳县下湖严村,自幼家境贫寒,虽然父亲从祖辈那里继承了一间中药铺,但是仍然难以养活一家人,生活十分艰难,家中兄弟姐妹5人,只有严济慈上了学。

1918年夏天,严济慈以全校第一的优异成绩从东阳县立中学毕业,又以全省第一的成绩考入了南京高等师范学校。当时的“南高”和“北大”齐名,东阳县立中学开办以来的3届毕业生中,严济慈是第一个考上全国高等学府的,成绩还是全省第一名,为此浙江省教育厅将东阳中学列为重点中学。在家人和同学的资助下,严济慈得以如期到南京高等师范学校报到。

南京高师读书时,勤奋好学的严济慈破例成为中国最早的“赛先生”——中国科学社会员。之所以说是破例,是因为当时规定,未出国留学的人员加入中国科学社只能称为“仲会员”。

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何鲁1915年所作数学笔记《微积分学理解》

大学期间,严济慈遇到了影响他一生的恩师——著名的数学家何鲁先生。何鲁1919年从法国回国,应聘到南京高等师范学校教数学。由于何鲁借用法国的中学数学课本为教材,远远高于当时国内的教育水平,学生们普遍反映听不懂,结果去听何鲁讲课的人只有两个,其中之一就是严济慈。品学兼优的严济慈深得何鲁先生的喜爱,他也频繁地前往何鲁先生家请教,这不仅使严济慈的数学水平突飞猛进,还让他有机会接触到了大量的法文书籍,为今后的留法学习打下了坚实的语言基础。严济慈大学毕业后,以何鲁、熊庆来和胡刚复等人的资助下,赴法国留学。

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青年时代的严济慈在法国

1925年8月,在巴黎大学理学院夏尔法布里教授的实验室,严济慈开始了为期两年的研究工作。

严济慈博士论文题目是《石英在电场下的形变和光学特性变化的实验研究》。法布尔教授当选法国科学院院士,决定在首次出席的院士例会上,宣读严济慈的博士论文。当法布里教授当选法国科学院院士的消息发表时,巴黎各大报纸刊登了法布里教授和严济慈的照片,新闻记者还采访了他,实验室的同事向他祝贺,他们说:“我们的老师是以你的工作开始他的院士生涯。”

1929年严济慈来到到居里夫人实验室。居里夫人当时买了一架新显微光度计,他帮助安装好后,就利用这台仪器做了干涉现象的测量。

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1937年初,严济慈全家摄于北平

科技报国

1930月12月,严济慈夫妇从巴黎回到北平,先后被任命为北平研究所所长和镭学研究所所长,负责这两个新建研究所的筹办。1931至1938年,严济慈定居北平八年,这是严济慈一生中安心做科学研究的重要阶段。

在这段时期,严济慈形成了自己的学术思想和研究特色。他在实验室条件下对臭氧吸收光谱的研究、臭氧对紫外线吸收系数测定,震动国际物理学家,测定的系数被学界称为“严济慈系数”。自1930年代起,世界气象学家一直利用该系数作为探测高空臭氧层厚度变化的依据,直至1960年代才改用新方法。

从1925年到1938年,他一共发表了53篇论文,除两篇在中国物理学报上发表,其余的都在法国、英国、美国、德国的权威学术刊物上发表。1932年,严济慈参与创建了中国物理学会。1935年1月18日,法国物理学会通过全体会议投票,选举严济慈为法国物理学会1935、1936、1937年度理事。

钱三强、钟盛标、钱临照、陆学善、顾功叙、王大珩、杨承宗、余瑞蘅、郭永怀、钱伟长等,这些刚从大学校门走出的年轻人,都曾跟随严济慈从事科学研究、学习外语知识,当他们表现出独立的工作能力时,严济慈就把他们一一送到国外深造,及至后来成为著名的科学家。郑大章,钱三强,杨承宗等耳熟能详的物理学大师都是由严济慈推荐并亲自带到法国居里实验室。

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1949年9月,科学界出席中国人民政治协商会议第一届全体会议的代表合影。第三排左三为严济慈 

1948年12月,北京大学校长、清华大学校长梅贻琦等,先后乘飞机离开北平;但包括清华大学教授钱三强在内的学者,谢绝离开。而已在南方昆明的严济慈,却辗转到香港,再北上。

这是他生命中的一个转折点。1949年11月,中国科学院成立,49岁的严济慈出任中国科学院办公厅主任兼应用物理研究所所长,从此开始长期从事科研组织工作。1952年至1954年秋,严济慈任中国科学院东北分院院长,带领一批优秀的科学技术专家,在白山黑水间开创共和国的科学事业。1955年,他当选中国科学院学部委员。

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严济慈在中国科技大学给同学们上课

1958年9月20日,在北京玉泉路,中国科学技术大学正式成立,郭沫若校长提出“全院办校所系结合”的方针,严济慈、吴有训、华罗庚、钱学森、郭永怀等兼任科大教授;1961年,严济慈出任科大副校长,同年出任校务委员会副主任,主持校务。严济慈在科大礼堂的讲课,空前盛况,传为一时美谈。

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1979年4.2—5.18 应中国科学院副院长严济慈邀请,美国哥伦比亚大学教授李政道在北京中国科学技术大学研究生院讲学。

1979年,严济慈和李政道联合发起、领导创建为中美联合招考赴美物理学研究生项目,该项目实施十年间,为中国培训近千名物理学高级人才。严济慈说:中国科大是我的掌上明珠。

1980年2月,严济慈出任中国科学技术大学第二任校长;同年7月,他和中国科学院副院长、科大第一副校长李昌,在北京共同主持召开了中国科学院第二次中科大工作会议,确定高水平学士、硕士、博士学位的培养目标;1983年11月,他上书邓小平总理,要求将中科大列为“七五”期间国家重点建设的十所大学之一,邓小平同意。

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徐悲鸿为严济慈所绘素描像,并为之题字。

百年之光

从法国回国的游轮上,严济慈认识了著名画家徐悲鸿。他为严济慈画了一幅像并签名“我的朋友严济慈。科学之光。1927徐悲鸿。”。之后几十年,这幅画一直挂在他的书房里。两人也成为至交。

“有一天在甲板上有人叫我的名字,我见他约30岁左右,是个斯斯文的中国人,就很高兴地问:‘您怎么认识我?’他回答道:‘您的相片登在巴黎晨报上,所有在法国的中国人都兴奋极了!然后又告诉我,他叫徐悲鸿’。”

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严济慈是我国现代物理学研究的开创人之一,是我国光学仪器工业奠基者之一。他是我国研究水晶压电效应第一人,发现光双折射效应;发现水晶扭电定律;发现轴向对称的分子有效截面数值和费米—莱因斯伯格方程不符,并为原子物理学中的斯塔克效应等提供了丰富的实验证明;精确测定了臭氧紫外吸收系数;发现压力能减弱乳胶感光性能;抗日战争期间在昆明领导开展应用光学研究,研制成大批军用、医用光学仪器设备,并被授予胜利勋章;编著了从初中到大学的多种教科书,培育了我国几代科技人才。

严济慈在东阳学读书,英文老师傅东华为少年天才的他取字“慕光”,意为追求光明、追求真理。他喜欢如此喜欢这个“字”,1923年10月—1927年8月留学法国的四年中,他给未婚妻张宗英写信的落款均为“慕光”;从巴黎大学做物理学研究生开始,“光学”是他的主要领域;他的六个儿子均以“光”赋名;从大学的课堂和大学的创建者、领导人,他用智慧之光照亮中国物理学之路。百年回首,他一生为光。

关键词: 严济慈 微积分学理解 中国科学技术大学

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